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Short, long, middle-length blogging

About this article

An article by Stéphane

Published on 3 November 2014

Short URL: http://nota-bene.org/1004

5 comments

Rapid thoughts, putting my money where my mouth is.

Gina Trapani shares her thoughts about short-form blogging (rebounding from Andy Baio’s thoughts) and I found it hard to resist commenting, so here goes.

If it’s a paragraph, it’s a post. Medium-sized content gets short shrift these days. Don’t go long. One or two paragraphs count. Then press publish.

That’s all too true. For a long time I thought my articles were too short, now I don’t mind. What’s important is to share and bounce your ideas around.

Negotiate a comfort zone on two axes: personal and public, tech and everything else (feminism, musical theater, MMA, parenting, etc). 2001-era Scribbling.net was too personal, Lifehacker/Smarterware too tech. There’s something in the middle.

A long time ago I tended to publish comic-book-related content on a comic book website, short stories on a short stories website, web-related content on a web-related website. You get the thing.

And then, one after the other, these sites dwindled and the content was lost. We can afford our own websites, let’s publish any article there and benefit from long-lasting permalinks and perennial contents. Some friends complain that my blog embraces too many subjects, some others love the idea of being one person with multiple interests.

Your mileage may vary.

Traffic is irrelevant. Don’t even measure it.

By all means don’t. First and foremost, write for yourself and for friends.

Simplify, simplify. No comments. (Maybe G+ or Disqus later on?) Use Markdown and Draft to write. No pages, no requiring an image every post. No categories, tags, footnotes, special post styles, pages. Virtually no plugins. Default WordPress installation with the most stripped-down theme possible.

I must say that for a long time I’ve thought comments were the real value of blogging. Now I question it more often, as Twitter and such have become the place where people comment, and comments here have reduced to robots trying to inject spam. Yet I cannot resolve myself to closing comments. Sometimes the mechanism is still useful.

Ask for trusted collaborator feedback. Clarify ideas when you’re not sure how they come across. Run a draft by people you trust.

Yup, do that. Except for your personal blog: enjoy the improvisation (this is what I’m doing right now).

Have fun. Blogging is not your job. Don’t add it to your to-do list. If it’s not fun and you’re not done? Screw it. Take the baby to the park instead.

Again: yup. This is a hobby, don’t make it a chore. I wanted to write yesterday, and instead went out with my boy and dug out weeds from our front lawn. Sweating a bit, swearing together. Enjoying the masochistic experience together, hehe.


Comments

    • 4 November 2014

    Pardon, je commente en français, suis trop fatiguée pour produire un anglais intelligible.

    L’avantages des "webistes amateurs", c’est qu’on ne se pose pas tant de questions (court / long, thématique ou pas, etc). En tout cas, j’ai toujours fait selon l’envie comme critère premier et à peu près unique.

    Pour les commentaires, alors là, pour moi c’est inenvisageable de fermer. Même s’il y en a moins, ça reste une porte ouverte sur l’échange, et ce genre de portes, ça ne se ferme pas. Au cas où (comme le téléphone allumé la nuit).

    Reply to Sacrip’Anne

    • 4 November 2014

    Sacrip’Anne : The people who wrote the original posts also do it for themselves, personal blogs etc.

    For a long time I’ve tended to think that if it was not one page long, it was not blog-worthy. I’m too strict wink

    Same here: I have considered closing comments, but didn’t and don’t think I will.

    Reply to Stéphane

    • 16 November 2014

    Et moi aussi je commente en français, mon anglais parlé-écrit s’évanouissant petit à petit à mon grand regret.
    Être dans le flux, l’énergie, la « pochade », plus que dans la réflexion, l’auto-critique, l’auto-censure aussi. Je me prends souvent à trop réfléchir mes idées, mes mots, et du coup rien n’en sort, ou très mal, à en devenir laborieux pour le lecteur. Lorsque je réussi en revanche, je le sens, c’est comme une bonne photographie, j’y retrouve l’énergie plusieurs mois ou années après.
    Ton billet rejoint ce qu’a écrit Thierry Crouzet sur la « send generation » ; j’en parle ici http://emmanuel.clement.free.fr/blog/index.php/post/2014/10/11/Samedi-matin
    Le plus difficile pour moi (et beaucoup d’autres bloggeurs je pense) est d’évaluer cette frontière personnel/privé/professionnel. Faire relire son brouillon par un ami, oui, pourquoi pas (je ne l’ai jamais fait), mais déjà j’y vois une forme de censure, une énergie que l’on vient canaliser, amoindrir. Pas simple.
    Karl publie ces derniers temps ses billets avec un grand décalage. J’aime beaucoup cette forme, ce rythme. Faut-il encore en être capable ; à me relire plusieurs semaines plus tard, je trouverais vite ma prose mauvaise et la jetterais.

    Je n’aurais jamais pu écrire tout cela en anglais smile

    Reply to Emmanuel

    • 16 November 2014

    Emmanuel : Merci pour le lien. Il y a de ça.

    Reply to Stéphane

    • 16 November 2014

    Emmanuel :

    Le plus difficile pour moi (et beaucoup d’autres bloggeurs je pense) est d’évaluer cette frontière personnel/privé/professionnel. Faire relire son brouillon par un ami, oui, pourquoi pas (je ne l’ai jamais fait), mais déjà j’y vois une forme de censure, une énergie que l’on vient canaliser, amoindrir. Pas simple.

    (Je re-commente, après tout on est chez nous, on fait ce qu’on veut) smile

    Sur la relecture par un ami, ça dépend pour quoi. Par exemple pour l’orthographe ça peut être nécessaire pour certains, donc ça ne me semble pas aberrant. Faire relire un billet personnel sur le fond, non. C’est pour ça que je suis dans Openweb etc. (peu en ce moment, mais sur le principe néanmoins) : j’ai l’idée que quand un billet devient sérieux, c’est tout aussi efficace (voir plus au regard du lectorat d’un blog perso comme le mien) de le publier via un collectif et donc de le faire relire en passant.

    Je suis confus mais c’est dimanche alors on a le droit. smile

    Reply to Stéphane

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